Академік Микола Сумцов у родинному колі

Заслужений професор Харківського університету, академік АН УРСР, видатний український історик, фольклорист, етнограф, літературознавець. Організатор і керівник низки музеїв на Харківщині. Фундатор одного з найперших етнографічних музеїв в Україні.

Народився у Петербурзі, середню освіту отримав у другій Харківській гімназії (1871), в 1875 р. закінчив історико-філологічний факультет Харківського університету. Його вчителями були О.І. Кирпичніков та О.О. Потебня. По закінченні університету був залишений Кирпичніковим на кафедрі російської словесності для підготовки дисертації У 1876 р. декілька місяців слухав лекції у Німеччині. З 1878 р. розпочав викладацьку діяльність у Харківському університеті. У 1878 р. захистив магістерську ("Про весільні обряди, переважно російські"), а в 1885 р. – докторську дисертацію ("Хліб в обрядах і піснях"), з 1888 р. ординарний професор Харківського університету.